Mosquitos tigre: todo lo que necesitas saber

Bienvenido/a, este blog ha sido creado para difundir y dar a conocer toda la información veraz y relevante sobre un tema en pleno auge, los mosquitos tigre. Qué son, sus picaduras, síntomas, posibles enfermedades, así como, los remedios y soluciones a este problema, lo encontrarás en esta web.

¿Qué y cómo son los mosquitos tigre?

Los mosquitos tigre, también conocidos como zancudos tigre, son una especie de insecto perteneciente al Orden de los dípteros conocida científicamente por el nombre de Aedes Albopictus. Esta especie originaria de las selvas tropicales del sureste asiático se ha convertido en una de las especies exóticas invasoras más conocidas en todo el mundo, estando incluida en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo creada por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), ya que, como podréis ver más adelante, sus características vitales le hacen ser una especie muy competitiva, a nivel ecológico.

Visualmente, los mosquitos tigre se caracterizan por su color negro con rayas blancas presentes en el tórax, abdomen y cabeza. Este diseño entre sus los colores, le dan el nombre por que es más conocido, mosquito “tigre” ya que sus líneas recuerdan a las líneas del mismo. Se trata de un mosquito relativamente pequeño (entre 2 y 10mm) y con unas patas finas y alargadas.

¿Cómo identificar a un mosquito tigre?

Puede que tengas la presencia de un mosquito y quieras identificarlo, en el párrafo anterior ya te hemos comentado el aspecto que tienen los mosquitos tigres, pero a continuación le dejamos una imagen para que puede comparar más fácilmente el susodicho. Como podréis observar su patrón de rayas blancas es inconfundible.

zancudo tigre
Mosquito tigre (Aedes albopictus)

Tamaño del mosquito tigre

Como os hemos comentado anteriormente, el rango en el que se mueve el tamaño de los mosquitos tigre va desde los 2 a los 10 milímetros, esto variará según en la fase de su ciclo de vida en el cuál se encuentre, siendo los juveniles más pequeños y los más adultos de mayor tamaño. Otro factor que afecta directamente al tamaño de los mosquitos tigre es su alimentación, factor que se ve también relacionado con la cantidad de huevos que ponen las hembras en cada puesta.

Ciclo de vida del mosquito o zancudo tigre

Aedes Albopictus al igual que todos los insectos, según la teoría de la selección propuesta por Robert MacArthur y E. O. Wilson (dos ecólogos conocidos mundialmente) forman parte de los conocidos como “r-estrategas”, hablando en plata, en la reproducción del organismo premia más la cantidad que la calidad, por lo que una hembra de mosquito tigre pone unos 80 huevos en un período de 5 a 6 días. Es por esto, que en un intervalo de tiempo breve para nosotros, nos podemos encontrar, gran cantidad de mosquitos o zancudos tigre. A continuación os dejamos una imagen muy ilustrativa sobre el ciclo de vida del mosquito tigre completo.

Ciclo de vida del mosquito tigre
Fuente: Biogents, I. Schleip

Cuando nos encontramos en condiciones óptimas, es decir, de media unos 25ºC, este ciclo que acabamos de mostrar (de huevo a adulto) tiene una duración de entre 15 y 20 días, además, a esta misma temperatura, los mosquitos tigre suelen vivir entre 20 y 30 días (25 días de media). Cuando las condiciones climáticas cambian, en concreto, cuando disminuyen el ciclo y la vida del mosquito en general, aumentan. Por ejemplo, si nos encontramos entorno a 15ºC, los mosquitos pueden llegar a vivir entorno a 50 días.

Esto es debido a que los procesos metabólicos se aceleran o desaceleran con la temperatura.

Conducta del mosquito tigre

Al igual que en las personas, en otros organismos vivos como los mosquitos encontramos patrones de comportamiento que al fin y al cabo resumen la interacción que tienen entre ellos mismos y con el resto de organismos, en nuestro caso, con nosotros. Cada especie de mosquito reúne una serie de comportamientos independientemente de su apariencia física.

En concreto, la conducta que podemos encontrar en los mosquitos tigre se puede definir como medianamente agresiva, ya que puede picar de manera recurrente, si no se ve saciado. Aunque a diferencia de otros mosquitos, los efectos no suelen ser tan graves. Podemos considerarlos principalmente diurnos, ya que concentran su actividad durante las horas de sol, pero un detalle a destacar, es que normalmente, cuando los humanos hacemos vida nocturna estamos en presencia de luz que atraen igualmente a los mismos, por lo que encontraremos mosquitos en el día y en la noche.

¿En qué meses podemos encontrarnos el mosquito tigre?

Esta pregunta será diferente según el sitio geográfico en el cuál te encuentres, por lo que, en términos generales, podemos, decir que el mosquito o zancudo estará presente en aquellos meses donde la temperatura sea elevada. A nivel de orientación, si te encuentras en España, los meses con mayor actividad de mosquitos serán entre mayo y octubre. Si te encuentras, en Argentina, serán los contrarios. Los sitios geográficos con temperaturas mayores son normalmente los más afectados, existen zonas del ecuador donde este mosquito está presente de manera visible durante todo el año. Al contrario, sitios que tengan regularmente, temperaturas bajas, será más difícil de encontrarlo.

¿Cómo sobreviven al invierno?

Si vives en una zona con un invierno medianamente frío, sabrás que es difícil encontrarte con estos mosquitos tigre, y es por eso que muchas personas se preguntan, ¿qué pasa con ellos?

Estos mosquitos tigre, tienen la capacidad y la resiliencia para resistir tanto estos periodos fríos como los de sequía con cierta facilidad en forma de huevo. Esto le permite “aflorar” en períodos donde las condiciones ambientales sean más favorables.

¿Dónde ponen los mosquitos sus huevos?

Debemos de saber, que estos mosquitos tigre, al igual que todos sus compatriotas, son dependientes de un mismo medio, el agua. Su hábitat originario son espacios con gran presencia de agua como lagunas, estanques o ríos, especialmente, en sitios donde no haya mucha turbulencia, es decir, agua estancada.

Sabiendo que los mosquitos viven en el agua estancada y sus alrededores, podemos deducir los sitios en los cuales pueden reproducirse en nuestra casa o entorno. En concreto, al ser individuos que aunque estén ligados al agua no se consideran acuáticos, suelen situar sus huevos en superficies y recipientes limítrofes con el agua, es decir, sitios dónde el nivel del agua suba y baje ligeramente, así, consiguen tener su grado de humedad idóneo.

Ahora bien, el tamaño de estos huevos es realmente pequeño, para que os hagáis una idea, del tamaño de una mota de polvo, así que, a simple vista, no son nada fáciles de ver.

Distribución del mosquito tigre por el mundo

Desde que salió de su zona originaria (sureste asiático) a través del comercio internacional el mosquito tigre ha ido invadiendo cada uno de los hábitats que pueden permitir de alguna manera su presencia. Es decir, climas más o menos cálidos con cierta presencia de agua. A continuación os mostraremos una imagen en el cuál se puede observar la presencia del mosquito tigre por todo el mundo.

Localización del mosquito tigre
Distribución mundial de Aedes Albopictus. Fuente: Kraemer, M., Sinka, M., Duda, K. et al. The global compendium of Aedes aegypti and Ae. albopictus occurrence.

En esta imagen, tal y como hemos mencionado en diversas ocasiones, se puede ver una clara preferencia del mosquito tigre en las zonas tropicales y sus alrededores. Puedes ver la distribución del mosquito tigre en Argentina, en México y en Colombia.

¿Son los mosquitos tigre un problema?

Es bien conocido, que los mosquitos tigre son una de las especies de insecto que más problemas genera a la población humana , ya que por una parte provocan las molestias habituales como por ejemplo: picaduras , zumbidos desagradables , intenciones reiteradas de tener contacto con nuestra piel… pero es que por otra parte a través de sus picaduras nos pueden transmitir más de 20 enfermedades extrañas, en la que destacan infecciones como la del dengue, principalmente por este motivo su presencia es sinónimo a preocupación.

Otro de los datos más preocupantes son la cantidad de muertes que generan, se data que estos son los causantes de entorno a 750.000 muertes al año de forma indirecta a través de las enfermedades que transmiten. Este dato, a alarmado a la mayoría de instituciones como la OMS, países o incluso personajes mundialmente conocidos como Bill Gates, el cuál, trabaja con su fundación para erradicar enfermedades asociadas a los mosquitos.

Puede saber más información sobre las enfermedades que puede transmitir este mosquito.